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La série des géants légendaires commence par l’un des plus emblématiques d’entre eux : André le Géant. Il n’est pas énormément connu en France, si ce n’est par les fans de culture américaine ou de catch US mais a profondément marqué les américains de son passage. Cet article aura donc pour but de le faire connaître auprès de ses compatriotes.

D’où est originaire André le Géant ?

André le Géant est né en France. Il a vu le jour le 19 mai 1946 à Coulommiers en Seine et Marne. Ses parents étaient d’origine Bulgare par son père et Polonaise par sa mère. Avant de devenir André le Géant il s’appelait André Roussimoff. De nombreuses sources (erronées) l’ont fait naître à Grenoble (quelques explications sur ce lien).

Combien mesurait André le Géant ?

Officiellement et selon la WWE, André le Géant mesurait 2m24, chaussait du 58 et a pesé jusqu’à 250kg. Pour les deux derniers points pas de problème, pour le précédent, c’est à discuter. Étant une star incontestée de la fédération de catch, et étant affublé du sobriquet de géant, il se devait de l’être, le plus possible. En réalité, André mesurait davantage autour des 2m10. Une vidéo amateur a été réalisée et le compare notamment à la légende du basket Wilt Chamberlain et à l’incontournable Arnold Schwarzenegger (à voir sur ce lien).

andre le geant Arnold schwarzenegger Wilt chamberlain

Quand Conan ressemble à un enfant

Quelle carrière a connu André le Géant ?

André a connu une carrière remarquable dans le catch. Il est resté invaincu pendant 15 ans, a été le premier intronisé au Hall of Fame de la WWE, a un trophée décerné en son honneur et a détenu pendant 20 ans le record du plus grand nombre de spectateurs pour un combat de catch : 93173  pour son mythique combat contre Hulk Hogan lors du Wrestlemania III. Combat qui marqua un tournant dans la carrière d’André qui commençait à souffrir de sa condition. André a également joué dans des films et séries télé, notamment Conan le Destructeur, en compagnie d’Arnold Schwarzenegger et du basketteur Wilt Chamberlain (photo ci dessus). Il a également eu un bon rôle dans le remarqué Princess Bride et a fait des apparitions dans des séries comme l’homme qui valait trois milliards.

Andre le géant vs hulk hogan wrestlemania 3

De quoi souffrait André le Géant ?

André souffrait d’acromégalie. L’acromégalie est un trouble hormonal qui provoque un allongement des membres et une déformation du visage. Elle cause également une mort précoce. Cela expliquait en partie son physique atypique. Cette maladie couplée à son imposante carcasse a créé le géant attachant que l’on connaît. Mais également son décès prématuré à 46 ans.

 

Pourquoi André était-il tant aimé ?

André était l’un des « sportifs » les plus appréciés de sa génération. Son physique tout d’abord, mais également son charisme, sa gentillesse ont construit sa légende. Il représentait le gentil géant de l’imaginaire populaire, même s’il savait être badass dans le catch. C’est pour ces raisons qu’il a joué le rôle du gentil géant dans le film Princess Bride. Il a également eu, sans le vouloir, une influence majeure dans le street art.

Andre le geant catcheur

André le Géant et Obey Giant

Alors étudiant, le futur artiste de renommée mondiale Frank Sheppard Fairey décide avec des amis  de lancer une campagne de street art : « André the Giant has posses. 7’4’’, 520 lb ». La campagne a commencé par l’impression de stickers, disséminés dans la ville. Cette campagne était un clin d’œil humoristique à la contre-culture hip-hop. Son influence va dépasser les frontières et des milliers de stickers seront parsemés dans le monde. En 1998, menacé de représailles juridique pour l’emploi frauduleux du terme déposé « André le Géant », Frank Sheppard se doit d’agir et de changer de stratégie artistique. Il crée alors ce qui allait devenir l’un des plus forts symboles mondiaux du street art : Obey Giant. Cette création vise à parodier la propagande capitaliste. On retrouve donc dans l’image le visage d’André et le célèbre « Obey » en dessous. L’image est depuis présente partout dans le monde sous toutes les formes imaginables (une carte les recensant est d’ailleurs disponible sur ce lien).

 

 

Quelle était la force d’André le Géant ?

André le Géant était incroyablement fort. De nombreux témoignages l’attestent. Son frère disait de lui qu’il accomplissait dans les champs le travail de 3 hommes alors qu’il n’était qu’adolescent. Arnold Schwarzenegger, pourtant beau bébé, racontait la fois où André l’avait soulevé comme un enfant et reposé sur sa chaise alors qu’il voulait payer l’addition au restaurant. De nombreuses photos le montrent en train de soulever des voitures. Son ancien promoteur a dit un jour : « Une fois j’ai crevé en Simca 1000, c’est André qui a fait le cric ». D’autres photos le montre en train de soulever des catcheurs et de les jeter dans les airs, comme de vulgaires ballons. André le géant ne semblait, selon les témoignages, pas fréquenter les salles de sports, tant mieux pour ses adversaires, ça aurait pu être pire. Son régime alimentaire spécial devait cependant l’aider à avoir cette force herculéenne.

 

 

andre le geant balance encore des catcheurs

 

andre le geant balance des catcheurs

 

Que mangeait André le Géant ?

André mangeait énormément, sa capacité à tout ingurgiter dépassait l’entendement. Son manager de l’époque raconte, alors qu’André avait été dérangé à table par quelqu’un : « Je vais commander la carte et si je mange tout, la note est pour ton cul ». Ce qui fut le cas. André consommait également beaucoup d’alcool. 7000 calories de boissons par jour pour être précis. Un ami catcheur, Ric Flair raconte qu’ils ont une fois vidé le stock de vodka d’un avion lors d’un vol en 747. André avait également pour habitude de boire six bouteilles de vin avant de monter sur le ring. Il lui arrivait souvent de boire plus de 100 bières en peu de temps. Tim White, un arbitre et ami racontait qu’il lui arrivait parfois de manger 15 steaks et 12 homards au restaurant. Bon appétit.

 

andre le geant mange restaurant

 

andre le geant grosse mains

 

Comment est mort André le Géant ?

André est décédé d’un arrêt cardiaque le 27 janvier 1993 à Paris. Il était revenu en France pour assister aux funérailles de son père décédé une semaine plus tôt. On l’a retrouvé mort dans son lit d’hôtel. Son nom figure sur une stèle avec ses parents. Ses cendres quant à elles ont été dispersées sur sa propriété de Caroline du nord, conformément à ses souhaits. Vous retrouverez une vidéo de ses funérailles en fin d’article.

 

tombe Andre le géant

 

Quelques anecdotes sur André le Géant

  • C’était TOUJOURS André qui payait la note du restaurant.
  • C’est l’écrivain prix Nobel Samuel Beckett qui l’emmenait à l’école.
  • Il pouvait porter 4 femmes à la fois.
  • Il mesurait 1m80 et pesait 90 kg à 12 ans.
  • Il a retourné à main nue une voiture avec 4 personnes dedans.
  • André a inspiré Hugo Andore dans le Jeu Street Fighter
  • Le trophée Battle Royal de la WWE porte désormais son nom et la statue est à son effigie

 

Andre le geant noir et blanc

 

Nous espérons que cette première présentation de Géant légendaire vous aura plû. D’autres viendront. Comme nous l’expliquions dans l’article précédent, André le géant a inspiré le logo de Wetall. Nous avons souhaité lui rendre hommage à travers celui-ci. N’hésitez pas à nous laisser des commentaires sur André. Vous pouvez aussi nous indiquer quels géants légendaires vous souhaiteriez retrouver dans cette rubrique. En attendant, faites-vous plaisir en découvrant quelques photos, vidéos et liens externes au sujet de notre géant favori.

A bientôt sur Wetall !

Ressources supplémentaires

Samuel Beckett et André le Géant se connaissaient source en anglais

Podcast France Culture « Monsieur Becket et Dédé Roussimoff » lien du podcast

André le géant, plus grand buveur de tous les temps : article en anglais

L’Équipe Explore « On l’appelait André le Géant » à regarder absolument : Lien direct

D’autres anecdotes sur André et l’alcool sur ce lien et ce lien 2 en anglais ou ce lien 3 en anglais aussi

Si vous souhaitez lire une anecdote fort sympathique au sujet de flatulence c’est par ici que ça se passe (d’autres anecdotes figurent également).

Retrouvez l’excellente interview de son frère en cliquant sur ce lien

Interview au sujet de la Bande Dessinée en hommage à André le Géant sur ce lien

Un article sympathique au style humoristique à lire sur ce lien

Vidéos sur André le Géant

André the Giant Tribute

 

Andre The Giant – A Big Man With An Even Bigger Heart

 

Andre the Giant – Larger Than Life – The Documentary

 

Entrevue avec Jean Ferré

Biographie d’André le Géant

Hulk Hogan vs Andre The Giant (The Main Event) 1988

 

André The Giant’s big appetite for food and thirst for alcohol.

Shepard Fairey: Obey 1998 Interview: “‘The originator of the Andre the Giant thing.'”

 

Andre The Giant Funeral

Photos d’André le Géant

 

andre le géant wrestlemania 3 hulk hogan

Wrestlemania III vs Hulk Hogan

 

Andre le géant transport

Vous pensiez avoir des problèmes dans les transports ?

Andre le Géant Voiture

Vous pensiez avoir des problèmes en voiture ?

 

Andre le géant souleve 4 femmes

André soutient la cause féminine à sa manière

 

andré le géant princess bride

Durant le tournage de Princess bride

 

trophée memorial battle royal andre le geant wwe

trophée memorial battle royal andre le geant wwe

 

Andre grande main

High Five ?

Andre le geant dechainé

Règle #1: Ne pas énerver André.

Andre vs Hulk Hogan WM3

LE combat légendaire

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