Wetall vous propose aujourd’hui de redécouvrir le portrait d’André le Géant à travers le magnifique article paru dans le numéro du 21 décembre 1981 de Sport Illustrated (disponible ici en anglais). L’article original est rédigé par Terry Toad, écrivain et légende des sports de force. Bonne lecture !

andre le geant terry todd

Il était une fois, dans une ferme en France, un petit garçon qui est né. “De telles mains”, disait son père. “Peut-être sera-t-il un homme à la hauteur de mon père.”

“Mais tu m’as dit que ton père était un géant”, dit sa femme avec un sourire. “Était-il vraiment aussi grand que tu le dis ? Une tête de plus de deux mètres, et 250 kilos ?”

“Tout cela et plus encore”, répond le père d’un ton sévère. “Je suis le fils d’un géant. Pourquoi ne pas en être aussi le père ?”

Et c’est ainsi qu’en travaillant, en mangeant la nourriture et en respirant l’air de la France rurale, le garçon a grandi. Et grandit. Et grandit encore, atteignant une taille de 1,80 m et un poids de plus de 90 kg à l’aube de sa 12e année. Même à cette époque, il pouvait faire le travail d’un homme. Un jour, alors qu’il ratissait le foin aux côtés de son père, un ami du propriétaire de la ferme passa lentement devant le champ dans une Rolls-Royce.

“Un jour, je posséderai une telle voiture”, dit tranquillement le grand garçon en s’arrêtant pour regarder passer l’élégante machine.

“Arrête de rêver et commence à ratisser”, lui répond son père. “Tu es un grand garçon, mais ce rêve est trop grand même pour toi.”

andre the giant fight

STEPHEN GREEN-ARMYTAGE/SPORTS ILLUSTRATED

 

Deux autres étés passèrent et le corps du garçon ainsi que ses rêves continuèrent à s’épaissir. Ni ses vêtements ni sa situation ne semblaient jamais lui convenir. Finalement, à l’âge de 14 ans, la ferme et le village ne pouvaient plus le contenir, et il quitta sa maison et sa famille pour chercher fortune.

Cinq autres années passèrent. Puis, un après-midi, alors que sa mère était dans la cuisine en train de préparer une quiche, elle entendit frapper. “Ce grand, qui cela peut-il être ?” se dit-elle en voyant par la fenêtre une grosse voiture qui se dirige vers la porte. “Et moi toute couverte de farine !” En ouvrant la porte, elle a vu un homme énorme, tout en pieds et en mains, avec un énorme sourire. Elle est restée là, stupéfaite.

“L’homme de la maison est-il à la maison ?” s’enquit l’immense inconnu, à quoi elle se précipita hors de la pièce, appelant son mari. Ensemble, ils s’approchent de la porte et de l’homme qui l’occupe.

“Oui, puis-je vous aider ?” dit le mari prudemment, en levant les yeux.

“Puis-je vous demander comment vous aimez la voiture ?” répondit le géant. Il s’écarta et, d’un geste lent de sa main massive, indiqua une longue et brillante limousine. Une Rolls-Royce.

“C’est magnifique, mais quel rapport avec nous ?” dit le mari avec méfiance alors que la femme se rapprochait de lui.

“Savez-vous qui je suis ?” demande l’étranger, toujours en leur souriant.

La femme hésite, puis dit : “Ne vous ai-je pas vu à la télévision ? N’êtes-vous pas le célèbre lutteur Jean Ferrè ?”

“Oui, j’ai souvent lutté à la télévision”, répondit le colossal étranger en continuant de sourire.

Enfin, le mari regarde à nouveau la Rolls, lève les yeux vers l’inconnu aux yeux pétillants et enfoncés, se tourne vers sa femme et s’exclame : ” Ne reconnais-tu pas ton propre fils qui revient enfin à la maison ? Jean Ferrè n’est qu’un nom de guerre. Cet homme est notre fils, André, petit-fils de mon père.”

Enfin, le mari regarde à nouveau la Rolls, lève les yeux vers l’inconnu aux yeux pétillants et enfoncés, se tourne vers sa femme et s’exclame : ” Ne reconnais-tu pas ton propre fils qui revient enfin à la maison ?

En effet, pendant les cinq années où le jeune André avait été séparé de ses parents, il avait tellement grandi que même sa mère et son père n’avaient pas réussi, au premier regard, ni même au second, à le reconnaître, ou à faire le lien entre le géant qu’ils avaient vu à la télévision et le rêveur dégingandé qui s’était caché à Paris si longtemps auparavant.

Ce qui s’est passé après le départ d’André pour la ville, c’est qu’en raison de sa taille et de sa force, il a été embauché par une entreprise de déménagement de meubles. Impressionnée, l’entreprise l’a encouragé à développer ses compétences déjà considérables en tant que joueur de rugby. Il se souvient de ces jours à Paris comme d’un rite de passage, une période où il n’est pas seulement passé à l’âge adulte, mais où il est devenu un homme. Il rit en se rappelant avoir payé des boissons à un membre de la gendarmerie alors qu’il n’avait que 14 ans.

Lorsqu’il a eu 17 ans, plusieurs lutteurs professionnels l’ont vu s’entraîner dans un gymnase. Ils étaient tellement impressionnés par sa taille qu’ils lui ont montré certains de leurs mouvements et l’ont régalé de récits de leurs voyages et de leurs aventures. Lorsque l’un d’entre eux se blesse peu après et qu’il faut trouver un remplaçant pour un match, on demande à André de se présenter. Comme on pouvait s’y attendre, il a eu, disons, un énorme succès, et il a compris qu’il avait trouvé sa vocation. Le philosophe brésilien Paulo Freire a fait remarquer que la seule éducation valable consiste à apprendre à comprendre sa véritable position dans le monde de manière à agir en fonction de cette compréhension et à améliorer sa position. Si Freire a raison, André a obtenu son diplôme avec les plus grands honneurs ce soir-là, lors de son court combat préliminaire.

Au cours de ses deux premières années en tant que lutteur professionnel, André Roussimoff, alias Jean Ferrè, a effectivement grandi, non seulement en stature mais aussi en richesse et en mondanité. Au début de la vingtaine, il a lutté en Algérie, en Afrique du Sud, au Maroc, en Tunisie, en Angleterre, en Écosse et dans la plupart des pays non communistes d’Europe. Aujourd’hui, à l’âge de 35 ans, il dépasse de quatre pouces les 2m13, pèse environ 225 kilos et est à la tête de la lutte professionnelle, au sens propre comme au figuré – le plus grand, le mieux payé et le plus connu des artistes de ce sport.

Frank Valois est un Québécois qui vient d’avoir 60 ans et, bien qu’il aille un peu lentement maintenant, il a une largeur et une lourdeur d’os qui témoignent de la puissance qu’il avait dans la fleur de l’âge. Il était avec André le soir de ce premier match, et pendant la plupart de ces premières années de voyage. De retour chez lui à Montréal et retraité après quatre décennies dans le ring, Valois fait la promotion de la lutte dans une grande partie du Québec. Il se souvient de l’homme-garçon André.

“Quelle chose à voir, il était ! Comme un jeune mâtin. Il aimait fouiller, plaisanter. Et boire, et sentir la boisson. Il était si heureux dans le jeu. Pour lui, le dur voyage était une joie. Manger tout ce qu’il voulait, boire avec nous dans les bars et les restaurants et voir de nouvelles personnes et de nouveaux endroits, c’était un rêve pour un pauvre garçon de la campagne.”

André est tellement impressionné par les circonstances qu’il se lance dans l’apprentissage des subtilités de son nouveau métier, soucieux de ne pas compromettre son style de vie. Il faisait toujours de gros efforts”, se souvient Valois, “et tout ce que les autres gars pouvaient faire, André pensait qu’il devait le faire aussi”. Au cours de cette première année, il mesurait environ 2,13m et pesait entre 145 et 160 kilos, mais il avait l’air maigre à cause de son gabarit. Je vous le dis, il a cassé des anneaux et des cordes de ring pour apprendre à faire des dropkicks et à utiliser les cordes correctement.”

Interrogé sur les capacités physiques d’André, Valois hésite un instant, puis dit : “Écoutez, je vous dis ça non pas parce qu’André est presque un fils pour moi, mais parce que c’est vrai. Beaucoup d’hommes avaient peur de monter sur le ring avec lui, surtout après avoir atteint la vingtaine, parce qu’il était si grand et si fort. Malgré sa taille et son poids, il pouvait courir, sauter et faire des mouvements qui faisaient peur aux lutteurs expérimentés. Pas tellement peur qu’il les blesse par méchanceté, mais plutôt qu’il les blesse par exubérance. Il était incroyable. Même son jeu était comme ça. Il a découvert un jour à Paris qu’il pouvait déplacer une petite voiture tout seul, et pendant un certain temps après, il s’est amusé à déplacer les voitures de ses amis pendant qu’ils prenaient un repas ou un verre, en les plaçant dans un petit espace entre un lampadaire et un bâtiment, ou en les retournant dans l’autre sens. Sa force était si naturelle pour lui qu’il n’avait aucun intérêt à soulever des poids. Ce qui l’intéressait, c’était de faire une blague à ses amis, pas de montrer à quel point il était fort. J’ai vécu toute ma vie parmi des hommes forts. Je viens du Québec, le berceau des hommes forts, la patrie de Louis Cyr et des six frères Baillargeon, mais je n’ai jamais vu un homme avec la force brute d’André”.

“Malgré sa taille et son poids, il pouvait courir, sauter et faire des mouvements qui faisaient peur aux lutteurs expérimentés.”

Peut-être que tout cela pourrait être rejeté à la lumière de la nature souvent hyperbolique du souvenir d’un ami d’un autre, sauf pour la validation de personnes comme Ken Patera, quatre fois champion national américain d’haltérophilie et toujours détenteur du record américain de l’épaulé-jeté et du total chez les super-lourds. Patera est le premier Américain à avoir réalisé un clean & jerk à 160 kg, et de nombreux observateurs avertis considèrent qu’il était plus fort que le légendaire Vasily Alexeyev de l’Union soviétique au début des années 1970, lorsqu’ils se disputaient les championnats du monde et olympiques. Mesurant 1m85 et pesant souvent bien plus de 136 kilos, Patera est entré dans la lutte professionnelle après les Jeux olympiques de Munich. Il a souvent lutté contre André et l’a vu travailler sur de nombreuses cartes. Patera est un homme robuste issu d’une famille robuste, et il comprend la force comme peu d’hommes le font.

 “Disons-le ainsi”, a-t-il répondu récemment à une question sur le Brobdingnagien français. “Je crois honnêtement que si André s’éloignait du jeu pendant quelques années pour s’entraîner comme les meilleurs haltérophiles, et s’il développait une relation personnelle étroite avec son sympathique pharmacien de quartier, les records du monde de powerlifting, tant au squat qu’au deadlift, tomberaient. Aucun doute. Pensez-y. Il pèse déjà presque 150 kilos, sans soulever de poids et sans l’aide de stéroïdes. Bon sang, il pèserait 272 ou 319 kg et ne serait pas plus gros qu’il ne l’est maintenant, et laissez-moi vous dire que ce n’est pas très gros. C’est une merveille de la nature. Je l’ai vu soulever un gars de 113 kilos comme on soulève son manteau. Je suppose que vous savez ce qu’il a fait à Wepner.”

“Je crois honnêtement que si André s’éloignait du jeu pendant quelques années pour s’entraîner comme les meilleurs haltérophiles, (…) les records du monde de powerlifting, tant au squat qu’au deadlift, tomberaient.”

Wepner. Ah, oui. Il s’agit d’un certain Charles (Chuck) Wepner, compagnon de carte de Muhammad Ali dans cette promotion malavisée de boxeurs contre catcheurs en 1976 : Wepner a eu la distinction douteuse d’affronter André au Shea Stadium lors du combat précédant le match Ali contre Antonio Inoki, diffusé par satellite depuis Tokyo, qui a fait couler beaucoup d’encre et s’est avéré être une véritable farce. Bien que l’affrontement entre Ali et Inoki se soit avéré plus ridicule qu’instructif, le match préliminaire André-Wepner a connu au moins un moment véritablement passionnant. Wepner avait encerclé André pendant les deux premiers rounds, le tapant expérimentalement, comme un alpiniste pourrait essayer le sommet qu’il avait choisi d’escalader. André s’est laissé encercler, retardant sans doute, pour le bien de la foule, l’issue inévitable du combat. (Le mot “inévitable” est utilisé à bon escient, car au fil des ans, les boxeurs se sont mal débrouillés lorsqu’ils ont ignoré les avantages techniques évidents de la lutte et se sont engagés dans un combat mixte. La plupart des affrontements entre boxeurs et lutteurs, en fait, se sont terminés par une épingle dans la minute qui a suivi, selon les historiens du ring).

Quoi qu’il en soit, au troisième round, peut-être encouragé par l’absence de réponse à ses coups, à ses coups, à ses coups de gants si doux, Wepner a vraiment frappé le Géant lorsqu’ils se sont séparés des cordes. Andre, d’un coup plus que d’habitude, saisit rageusement son adversaire plus petit dans les airs et le fait passer par-dessus la dernière corde, mettant ainsi fin au combat. Et le Géant dit : “Plus jamais ça”.

andre the giant chuck wepner

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Interrogé récemment sur ce décalage, André a souri et répondu, en utilisant le mot “patron” comme le font tant d’hommes dans le milieu : “Écoutez, patron, le métier de boxeur-combattant est presque une blague. Après tout, un homme peut me frapper une ou deux fois, mais si je coupe le ring et me rapproche, que peut-il faire une fois que j’ai mis la main sur lui ? Le boxeur n’a aucune chance, puisqu’il ne peut même pas lutter au corps à corps à cause de ses gants.” Toutefois, si les paroles d’André ou son envoi hautain de Wepner ne laissent pas supposer un dédain pour la science douce, il convient de noter que la figure sportive à laquelle Andre accorde une place de choix est Ali, un homme qui, avec le Géant, a un peu faim des choses brillantes de la vie. Il est donc étrange que de ces deux hommes qui ont réussi, et qui ont tous deux gagné plus d’argent au cours des 15 dernières années que la plupart des gens ne pourraient en gagner en plusieurs vies, celui qui devrait être plus riche que mille rois a moins à montrer pour ses efforts sportifs et dramatiques. On estime qu’André gagne environ 500 000 dollars par an, tandis qu’Ali a gagné jusqu’à 6 millions de dollars pour un seul combat.

La différence provient de deux facteurs connexes – la gestion et l’entourage – et de leur effet sur le résultat final. Les problèmes d’Ali dans ces deux domaines sont bien sûr si connus qu’ils ne nécessitent que peu de mots ici, mais les circonstances d’André méritent d’être examinées. Il est venu en Amérique du Nord pour la première fois en 1971, à Montréal, et a continué à apparaître sous le nom de Jean Ferrè, travaillant presque entièrement au Québec, bien que les choses ne se soient pas si bien passées là-bas. Les foules étaient bonnes au début, mais elles ont ensuite diminué, et même s’il appréciait l’ambiance du Québec, André a réalisé qu’un changement s’imposait. C’est ainsi que, par l’intermédiaire de son ami Valois, une rencontre est organisée à New York avec Vince J. McMahon, le premier promoteur de la lutte professionnelle.

McMahon est un grand sexagénaire, plutôt élégant, qui a vu beaucoup de bêtes brutes en son temps, mais il se souvient du jour où il a aperçu André pour la première fois. Ma première pensée a été : “Mon Dieu, je n’ai jamais vu un tel homme”, raconte McMahon. “J’avais vu des photos et des vidéos, bien sûr, et je savais qu’André mesurait 2,25 m et pesait plus de 180 kg, mais je n’étais pas préparé à son apparence de près. Il ne ressemblait à rien de ce que j’avais vu auparavant, et je savais qu’il pouvait devenir le numéro un de la lutte.”

McMahon, dont le père, Jess, avait travaillé avec Tex Rickard dans des promotions de boxe et de lutte dans la région de New York et dont le fils, Vincent K., est en train de se préparer à reprendre la World Wrestling Federation de son père, a conclu que ce qui avait tué les foules au Québec était la surexposition. “J’ai tout de suite vu qu’André devait être booké dans un endroit pas plus de quelques fois par an”, dit McMahon. “La plupart de nos hommes travaillent sur un de nos circuits pendant un certain temps, puis passent à un autre. Cela permet de garder les choses fraîches. Un gars peut travailler en Nouvelle-Angleterre pendant quelques mois, par exemple, puis aller dans le Sud et ensuite passer du temps avec Verne Gagne à Minneapolis. Mais André, c’est différent. Le monde entier est son circuit. En rendant ses visites peu nombreuses et espacées, il ne devient jamais banal. Maintenant, où qu’il aille, les portes sont plus grandes qu’elles ne le seraient sans lui. Je le réserve pour trois visites par an au Japon, deux en Australie, deux en Europe, et le reste du temps, je le réserve dans les principales arènes des États-Unis. Les lutteurs et les promoteurs le veulent tous sur leurs cartes, car lorsque le Géant vient, tout le monde gagne plus d’argent.”

Non seulement McMahon a deviné la meilleure façon de mettre André en valeur, mais il a aussi réalisé que le nom de Jean Ferrè ne ferait pas grand-chose aux États-Unis pour attirer la foule. Mais comment le grand homme devrait-il être appelé ? Quel nom produirait chez les fans le frisson désiré ? C’est un détail crucial. La lutte a toujours été remplie de noms créatifs, allant de l’allitération (Whipper Watson, Killer Karl Krupp) à l’ethnie (El Mongol, Abdullah the Butcher), en passant par l’ethnie (Bobo Brazil, Tosh Togo), le mystère (The Masked Terror, The Mummy) et le simplement et manifestement merveilleux (Whiskers Savage, Gorilla Monsoon, Fabulous Moolah), mais McMahon a deviné avec justesse qu’avec l’imposant Français, la précision serait la meilleure. Donc, André le Géant. Parfait.

La fraîcheur vient d’un pays où la taille dans presque tout a été le terminus ad quern auquel tout le monde aspirait ; un pays où la possession de la plus grande voiture, de la plus grande ferme, de la plus grande maison, de la plus grande piscine, du plus grand bateau, de la plus grande équipe de football ou du plus grand bâtiment signifiait le rang et la valeur ; un pays dont la frontière apparemment illimitée a produit un peuple qui va au zoo pour voir le tigre plutôt que l’ocelot, l’éléphant plutôt que le tapir, le gorille plutôt que le gibbon et, sans doute, le grand koudou plutôt que le petit, André est rapidement devenu l’attraction que McMahon avait prédite.

Pendant de nombreuses années aux États-Unis, André a voyagé avec un compagnon bilingue, souvent Valois ou un autre lutteur francophone, mais au fur et à mesure que son anglais s’est développé et qu’il s’est habitué à la vie sur la route américaine, il s’est lancé seul, complètement libre du genre de conseillers spirituels, de disciples de camp, de camarades d’école et de cousins au second degré qui ont eu un effet si foudroyant sur le compte de pertes et profits d’Ali. L’un des avantages d’André, bien sûr, par rapport à Ali, est qu’il lutte 330 à 340 fois par an, présentant le même genre de cible mobile aux spectateurs potentiels qu’Ali présentait autrefois à ses adversaires sur le ring.

Trois cent trente à 340 fois par an. Ayez pitié. À quoi peut ressembler la vie de ce papillon péripatéticien de 225 kilos ? Pour le savoir, j’ai voyagé pendant un certain temps en sa compagnie, allant avec lui à Philadelphie, Boston, Montréal, Atlanta et New York. Il y a près de dix ans, j’avais rencontré André à Macon, en Géorgie, et cette rencontre m’est revenue en mémoire lorsque je me suis approché de lui dans la loge du Spectrum à Philadelphie. Comme à Macon, il était debout avec un groupe de compagnons de lutte, et de nouveau des lignes de l’Iliade décrivant Ajax me sont venues à l’esprit:

Yon Achaian chef

dont la tête et les épaules

dépassent le reste,

Et d’une telle masse

prodigieux

Un tel volume est prodigieux. Exactement. D’une certaine manière, la taille d’André semble moins déterminante pour l’effet qu’il crée que sa largeur et son épaisseur. Après tout, il y a de nos jours pas mal d’hommes qui mesurent deux mètres de haut, mais ils pèsent généralement environ 110 kg ; Andre pèse souvent plus du double. Pourtant, ni dans ses vêtements de ville ni dans son maillot de catch, il ne semble être particulièrement en surpoids. Il n’est pas victime de la maladie de Donelap, dans laquelle on dit que le ventre d’un homme a fait le tour de sa ceinture.

Cette masse prodigieuse résulte principalement de deux particularités physiques : une ossature exceptionnellement lourde et des jambes relativement courtes. En ce qui concerne la structure osseuse, les meilleurs indicateurs uniques sont la circonférence des poignets et des chevilles ; la circonférence du poignet, par exemple, en dit beaucoup plus sur la structure osseuse globale que la longueur de la main. Considérez ceci. Jusqu’à récemment, on pensait que la plus grande circonférence de poignet jamais enregistrée chez une personne non obèse était celle de Cleve Dean, pratiquant de bras de fer de 1,80 m et de 200 kg originaire de Géorgie, dont le poignet droit mesure 25,4 cm de circonférence. 

Dix-sept centimètres, c’est à peu près la moyenne pour un homme adulte ; 20 cm c’est une très grande mesure. Le poignet d’André, cependant, a une circonférence de près de 30cm, bien plus grande que les chevilles de la plupart des hommes. Son poignet, en fait, est à peu près dans la moyenne pour un gorille des plaines de l’Ouest adulte mâle.

“Son poignet, en fait, est à peu près dans la moyenne pour un gorille des plaines de l’Ouest adulte mâle.”

Quant à l’effet de la relation entre la longueur de ses jambes et la longueur de son tronc sur son poids corporel, rappelez-vous que la plupart des hommes de 1,80 m et plus ont des jambes relativement longues et un corps court. C’est ce qui explique à la fois leur légèreté relative et leur apparence de cigogne. Les proportions d’André sont en fait tout à fait normales pour un homme d’environ 1m70. Le fait qu’il s’élève de presque deux pieds au-delà de cette taille explique une grande partie de son poids, car le tronc d’un homme pèse beaucoup plus par centimètres de hauteur que ses jambes. En effet, le tronc d’un homme pèse beaucoup plus par cm de hauteur que ses jambes. L’une des raisons pour lesquelles un gorille pèse si lourd, en fait, est que, comparé à un homme, son tronc est assez long, représentant en moyenne environ 63 % de sa taille debout, contre 52 % pour un homme.

Cependant, les proportions d’André, ajoutées à sa taille et à sa structure osseuse unique, ne sont qu’une partie de ce qui fait de lui un véritable géant. Ses mains, en particulier, ont toujours attiré l’attention, non seulement pour leur longueur et leur largeur, mais aussi pour leur masse. Elles sont, comme ses pieds, d’une épaisseur disproportionnée, ce qui leur donne une apparence de pattes. Ses doigts sont si gros qu’il porte une bague dans laquelle un dollar en argent peut facilement passer. Lui serrer la main est une expérience humiliante, qui fait naître des souvenirs d’enfance chez le plus grand des hommes. Et sa tête, son énorme tête aux sourcils saillants, marquée par le rugby et la lutte et couronnée d’une épaisse chevelure noire, semble également plus grande qu’elle ne le devrait, ajoutant la touche finale à sa symétrie effrayante. Sa capacité de fascination doit provenir en partie de l’effet combiné de sa grande taille et de sa largeur, de ses pieds et de ses mains en forme de dalles et de sa tête colossale sur notre subconscient, évoquant ainsi nos années de formation, celles des livres d’histoires et des contes de fées, années qu’André symbolise en se dressant parmi nous, manifestation vivante de nos rêves d’enfant.

Il est intéressant de noter que c’est parmi les enfants et les adolescents qu’André semble souvent le plus à l’aise. Ils se pressent autour de lui lors des matchs et le suivent partout où il se montre dans la rue, les enfants criant pour qu’il les soulève haut, très haut dans les airs. Il est inhabituellement doux et calme avec eux, disant : “J’essaie d’être très doux avec les enfants. Je ne veux pas qu’ils aient peur de moi. Souvent, lorsque je me rends chez des personnes qui ont de jeunes enfants, ceux-ci me fuient, même s’ils m’ont vu à la télévision. Je comprends pourquoi ils font cela, mais c’est un sentiment triste pour moi, malgré tout.”

MOHAMMED ALI ANDRE LE GEANT

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Les expériences d’André avec les petits enfants non seulement soutiennent ceux qui affirment que la télévision a un effet essentiellement banalisant, mais elles contribuent également à expliquer ce que ressentent les gens lorsqu’ils se trouvent pour la première fois en sa présence. André n’entre jamais dans un restaurant ou un bar sans mettre fin à toutes les conversations, les gens arrêtant ce qu’ils font et le regardant simplement, incrédules, se diriger vers une table ou un tabouret. Son impact visuel est si extraordinaire, en fait, qu’il touche parfois même les animaux. Dans deux cas distincts, l’un rapporté par Valois et l’autre par Roger Sembiazza, propriétaire d’un restaurant à Studio City, en Californie, des chiens de garde entraînés ont tourné la queue et se sont mis à l’abri à la première vue d’André. Interrogé à ce sujet, André a gloussé dans sa voix grave et a dit : “Patron, c’était tellement drôle. Les chiens réagissent souvent de cette façon lorsqu’ils ne me connaissent pas, mais ces deux chiens étaient censés être si méchants. Si vicieux. L’un était un berger allemand et l’autre un doberman. Les deux fois, on m’a demandé de rester immobile pendant que le propriétaire faisait entrer le chien, et les deux fois, le chien m’a regardé et a couru dans l’autre sens aussi vite qu’il le pouvait.”

“Les deux fois, on m’a demandé de rester immobile pendant que le propriétaire faisait entrer le chien, et les deux fois, le chien m’a regardé et a couru dans l’autre sens aussi vite qu’il le pouvait.”

Bien qu’un géant soit apparemment capable d’arrêter la circulation et même d’éliminer l’amidon d’un chien de garde, l’un des véritables problèmes qu’André partage avec d’autres géants de l’histoire est tout simplement de vivre parmi les hommes. Dans de nombreuses cultures, y compris la nôtre, des légendes racontent qu’à une époque, les géants exerçaient leur autorité sur nous, avant d’être eux-mêmes vaincus. Aujourd’hui, bien qu’André n’ait pas à craindre de vaillants chevaliers, de citadins enragés ou de valets de toutes sortes, sa propre vie parmi les hommes n’est pas facile. Imaginez, si vous le voulez bien, que vous lisez un article sur un film comme La Guerre des étoiles et que vous entendez tout le monde en parler, tout en sachant que si vous ne voulez pas vous mettre au fond du cinéma, vous ne pouvez pas y aller, car les sièges prévus ne conviennent ni à votre longueur ni à votre largeur. Imaginez, si vous le voulez bien, que vous passez devant une vitrine remplie de beaux vêtements d’automne, tout en sachant que, bien que vous puissiez facilement vous permettre d’acheter tout ce qui vous plaît, rien dans le magasin ne vous irait, sauf peut-être les écharpes.

Ou encore, imaginez que vous voyez une Ferrari tourner au coin de la rue et que vous vous rendez compte que, alors qu’un bon mois de revenu vous permettrait de décrocher le titre, même un chausse-pied et de la vaseline ne pourraient jamais vous permettre de prendre le volant. De nombreuses personnes obèses, bien sûr, sont exclues de la même manière, mais à quelques exceptions près, elles ont été partenaires, souvent de bonne volonté, de leur propre exclusion. Lorsque les vrais obèses prennent l’avion, ils sont contraints par leur avoirdupois d’acheter un billet de première classe et de prier pour une journée lente le long du vieux canal alimentaire, mais ils doivent admettre qu’il y a des milliers de bifurcations dans les routes de leur vie, bifurcations qui ont fait toute la différence entre eux et les personnes de taille plus normale. Leur situation nous semble toutefois plus comique que tragique, car ils ont généralement les moyens, sinon la volonté, de rejoindre leurs petits frères. Ce n’est pas le cas d’André, qui n’a d’autre choix que de subir de nombreuses indignités, dont l’inconfort ironique d’une succession nocturne de lits de Procuste.

Le voir se faufiler dans un taxi est une expérience presque douloureuse. Une fois, à New York, il a hélé un taxi pour lui et trois amis, les a fait monter à l’arrière, puis s’est coincé sur le siège avant, sans pouvoir fermer la porte. Les choses les plus simples peuvent poser des problèmes. Il doit utiliser un objet tel qu’un crayon pour composer un numéro de téléphone, car ses doigts ne peuvent pas entrer dans les trous du cadran. Il doit choisir ses chaises avec soin. Pour franchir une porte tournante, il doit se pencher et faire de minuscules pas traînants pour que la porte tourne. Il ne peut même pas envisager d’apprendre à jouer du piano parce qu’il frapperait trois touches blanches avec un seul doigt. Se baigner dans un motel moyen est une expérience allant du désagréable à l’impossible. Et, s’il était devenu Clark Kent, il aurait certainement eu besoin d’un vestiaire plus spacieux.

Dans presque toutes les facettes de la vie d’André, il est paralysé par sa taille, rabaissé par le monde lilliputien dans lequel il doit exister. Les rares personnes dans l’histoire qui ont été les pairs physiques d’André ont généralement été en mesure de s’adapter à leur sort parce qu’elles pouvaient équiper leur maison de meubles et de salles de bain spéciaux et aménager leur espace de travail pour répondre à leurs besoins particuliers. Même ceux qui voyageaient avec les foires avaient presque toujours des wagons ou des remorques faits sur mesure pour eux. Mais André est, dans un sens très réel du terme, un jet-setter. Il parcourt des dizaines de milliers de kilomètres chaque année en avion et en voiture et il séjourne dans un hôtel ou un motel différent presque chaque nuit de l’année. Il a une belle maison près d’Ellerbe, en Caroline du Nord, et elle est équipée pour répondre à ses besoins uniques, mais une telle maison n’apporte que peu de réconfort si vous n’y passez qu’une semaine ou deux par an.

Ce n’est que lorsqu’André travaille dans le Nord-Est pour Vince McMahon qu’il a accès à un véhicule fait sur mesure pour alléger le fardeau de ses déplacements. McMahon a acheté une camionnette lourde, a fait rehausser le plafond d’environ 30 cm et a installé un canapé surdimensionné. Naturellement, André l’adore. Après un match, il peut monter par les portes latérales, s’installer sur son canapé en peluche, se dégourdir les jambes et commencer son assaut nocturne de la bière stockée dans sa glacière king-size.

Récemment, alors qu’il se détendait dans le van après un match à New York, il a demandé une bière puis, alors que la canette disparaissait dans son poing impressionnant, il s’est adossé et a parlé des tribulations liées à la taille et aux voyages. “Eh bien, patron, c’est parfois une vie difficile”, a-t-il dit. “Souvent, je dois parcourir plusieurs centaines de kilomètres sur le siège avant d’une voiture et mon dos et mon cou deviennent toujours si raides. Vous l’avez vu, patron. Je dois courber mon cou et tenir ma tête entre mes épaules pour pouvoir rouler en voiture. Je ne vois pas très bien dehors, bien sûr, et je me sens si serrée. Et, vous savez, les gens ne semblent jamais réaliser que je pourrais en avoir assez qu’on me demande quelle est ma taille ou combien je pèse. Tant de questions. C’est pourquoi je vais au restaurant au milieu de l’après-midi ou tard le soir. Je veux être poli et faire bonne impression, mais c’est parfois difficile. Je donnerais beaucoup d’argent pour pouvoir passer un jour par semaine comme un homme de taille normale. Je ferais du shopping, j’irais au cinéma, je me promènerais en voiture de sport, je descendrais la Cinquième Avenue et je regarderais les autres pour changer. Une autre bière, s’il vous plaît, patron.”

“Je donnerais beaucoup d’argent pour pouvoir passer un jour par semaine comme un homme de taille normale”

André aime la bière, et son amour est d’une constance rarement vue dans l’amour romantique. Les histoires sur André et sa bière sont légion dans le monde de la lutte professionnelle et ont une qualité proprement bunyanesque. Ses amis rapportent qu’il boit souvent plusieurs caisses au cours d’une journée. L’un de ses plus proches collaborateurs a juré qu’en 1969, à Mulhouse, en France, il avait consommé 117 bouteilles de bière allemande. Bien sûr, étant donné la quantité de sang que le corps monumental d’André doit contenir, il devrait être capable, selon les termes des Coneheads, de consommer des quantités massives.

Les personnes qui étaient au courant de mon projet de voyager avec André m’ont prévenu de ne pas essayer de rivaliser avec lui bière par bière. Mais n’étais-je pas moi-même un homme grand et robuste ? Ne m’étais-je pas assis une fois avec les joueurs de ligne intérieurs des St. Louis Cardinals chez Jackie Smith pour fêter la fin de la saison en buvant du gin tonic dans des bocaux Mason ? N’avais-je pas descendu plusieurs tumblers de vodka avec le susnommé Alexeyev pour célébrer plusieurs de ses victoires ? N’étais-je pas, par Dieu, un Texan de cinquième génération ? Conscient, bien sûr, que je ne pourrais probablement pas tenir tête à André dans un vrai combat en raison de la différence de poids de 95 kilos entre nos corps, j’avais néanmoins l’impression que pendant quelques heures après un match, je serais capable de le suivre. Pour être honnête, j’attendais avec impatience l’occasion de m’asseoir au bar avec le plus grand athlète professionnel du monde et d’échanger des histoires à dormir debout de toutes sortes.

C’est avec cette attitude que je l’ai accompagné, après son combat de la première nuit à Philadelphie, dans un motel local, où je me suis enregistré et où j’ai convenu de le rencontrer dans quelques minutes dans le salon. Lors de notre première conversation, j’avais pris soin de ne pas mentionner son penchant et sa capacité à boire de la bière, de peur qu’il ne se sente obligé de se donner en spectacle pour moi, et j’ai été quelque peu surpris en entrant dans le salon de voir quatre bouteilles fraîchement ouvertes devant lui sur le bar, dont une à moitié vide. L’autre moitié a disparu lorsque je me suis approché.

“Venez, patron”, a-t-il dit de sa voix caverneuse, “Que prendrez-vous ? La bière est fraîche.”

Ne voulant pas paraître compétitif, je n’en ai commandé que deux, prévoyant de les boire rapidement et d’en prendre deux autres pour rattraper progressivement mon retard sans qu’il s’en aperçoive. J’ai bu et bu et Arnold Skaaland, un ancien catcheur qui est l’un des road managers de Vince McMahon, s’est joint à nous pour boire et parler. La discussion était bonne, la bière passait vite et j’ai pris quelques notes au fil de la soirée, notes qui me semblaient devenir de plus en plus perspicaces. Je me suis souvent souri à moi-même en continuant à boire, à parler et à écrire sur mon bloc-notes jaune. Finalement, le bar a fermé, et bien que je n’aie aucun souvenir précis d’être allé dans ma chambre, je sais que je l’ai fait parce que je me suis réveillé tard le lendemain matin, entièrement habillé et allongé sur le dessus du couvre-lit, ma bouche ayant l’impression qu’un chat y avait fait ses besoins pendant que je dormais.

La première chose à laquelle j’ai pensé lorsque mon esprit s’est embrouillé a été mon bloc-notes. En me levant en sursaut, je l’ai vu, bien posé sur la commode. Sans même attendre de prendre ma douche, j’ai pris le bloc-notes sur la table, me suis assis et ai commencé à lire. “Pas mal”, me suis-je dit en parcourant les deux premières pages, anticipant le contenu à venir. Mais les notes sont devenues de plus en plus floues, jusqu’à devenir illisibles. Mise en garde. Ne pas associer les boissons avec le Géant. Cette leçon apprise, j’ai passé le reste de mon temps à boire avec André, pas contre lui, et je peux affirmer avec confiance que sa capacité à boire est extraordinaire. Pendant la semaine que j’ai passée avec lui, il a consommé en moyenne une caisse de bière, deux bouteilles de vin, généralement français, aux repas, six ou huit verres de brandy, généralement du Courvoisier ou du Napoléon, mais parfois du Calvados, une demi-douzaine de cocktails standards, comme des Bloody Mary ou des Screwdrivers, et un verre de Pernod de temps en temps. Il boit comme beaucoup de Français boivent – tout au long de la journée – et il trouve un véritable réconfort dans sa consommation, semblant en accord avec la phrase de Housman selon laquelle “Le malt fait plus que Milton ne peut pour justifier les voies de Dieu à l’homme”. Mais pendant le temps que j’ai passé avec André, je ne l’ai jamais vu donner le moindre signe que l’alcool l’affectait. Plusieurs amis qui l’ont connu au fil des ans disent que les rares fois où il ressent le besoin de s’en mettre une, il évite la bière ou le vin et consomme rapidement trois bouteilles de 75cl de vodka.

Parce qu’il passe autant de temps dans les différents points d’eau, beaucoup de gens se demandent comment André évite de se faire remarquer par le soi-disant ivrogne omniprésent qui a envie de s’attaquer au plus grand gars de la maison. Deux choses à ce sujet, la première étant que c’est une chose pour un homme d’être assez bien emballé pour s’imaginer être l’égal d’un homme d’1m90 et de 110 kilos, mais d’2m24 et de 225 kg ? Allons donc. La différence est la même que celle qui permet à un homme en état d’ébriété et/ou à une tête brûlée d’enfoncer son poing dans une porte en bois, et éventuellement de la traverser, mais de ne pas enfoncer ce même poing dans une poutre en acier. Cependant – et ceci nous amène à la deuxième chose – André a dû se battre quelques fois dans des bars. Skaaland était avec lui une fois à Québec lorsqu’un gros bûcheron était tellement imbibé de whisky et de lui-même qu’il n’avait plus qu’à essayer le géant. “Nous étions dans ce petit bar après un match”, se souvient Skaaland, “et j’ai remarqué que ce type n’arrêtait pas de fixer André. Ce n’est pas inhabituel, sauf qu’il avait l’air de monter en puissance. Et bien sûr, il s’est approché d’André, lui a tapé sur l’épaule, l’a maudit et l’a interpellé.

“Nous étions debout au bar, et André s’est retourné pour faire face au type et lui a parlé doucement. Il lui a dit qu’il ne voulait pas se battre, et il lui a même proposé de lui payer un verre, mais le type l’a encore maudit. Les mots étaient à peine sortis de sa bouche qu’André l’a attrapé par le cou et la ceinture et l’a envoyé dans le mur de l’autre côté de la pièce. Je pense que ça a cassé les côtes du gars.” Interrogé à ce sujet plus tard, André a haussé les épaules et a répondu : “Je fais ce que je peux pour éviter les problèmes, patron, mais j’en ai vu assez pour savoir quand un homme ne peut pas être dissuadé de se battre. D’abord je parle, mais quand je vois que la discussion ne fonctionne pas, je veux faire le premier pas et je veux que ce soit un bon pas. Deux fois, on a utilisé des couteaux contre moi et j’ai dû utiliser un tabouret de bar.”

Les mots étaient à peine sortis de sa bouche qu’André l’a attrapé par le cou et la ceinture et l’a envoyé dans le mur de l’autre côté de la pièce.

Comme la plupart des gens qui boivent par plaisir plutôt que par obligation, André ne s’inquiète pas outre mesure des périodes de sécheresse occasionnelles. L’année dernière, par exemple, après un long voyage au Japon et en Australie, il a constaté que son poids avait atteint le chiffre inacceptable de 245 kilos, ce qui l’a amené à suivre un régime strict – pas d’alcool et un seul repas par jour. En quatre semaines, il a perdu 36 kilos, ce qui est moins surprenant lorsqu’on sait qu’il consomme environ 7 000 calories d’alcool par jour.

Quant à ses efforts à table, André semble manger moins que ce à quoi on pourrait s’attendre, bien que, bien sûr, beaucoup plus que la personne moyenne. Quatre oeufs, du bacon, des pommes de terre rissolées, quatre toasts de blé entier, une pinte de jus d’orange et deux cafés glacés suffisent à rompre son jeûne nocturne. Son repas du soir, généralement pris plusieurs heures avant son match, dépend de l’endroit où il se trouve dans le monde, bien que la quantité soit environ deux fois supérieure à celle consommée par un gourmand ordinaire. Il lui arrive cependant de ne pas boire d’alcool et de laisser libre cours à son appétit. Il a récemment raconté une soirée passée dans un petit restaurant de seconde zone. “J’étais fatigué, patron, et je voulais seulement manger un morceau rapide et aller me coucher, mais cette serveuse, elle n’arrêtait pas de me montrer du doigt et de parler de moi aux autres clients. Puis elle m’a demandé d’une voix forte si une tasse de soupe et un cracker suffiraient. Et elle s’est mise à rire. Je lui ai dit non, que j’avais faim, et j’ai souhaité qu’on m’apporte tout le menu, un plat à la fois. Il m’a fallu quatre heures pour tout manger”.

“Et elle s’est mise à rire. Je lui ai dit non, que j’avais faim, et j’ai souhaité qu’on m’apporte tout le menu, un plat à la fois. Il m’a fallu quatre heures pour tout manger”.

Lorsqu’il parcourt le monde, le Géant évite généralement ce genre de désagrément en choisissant soigneusement ses restaurants. Il prend le même plaisir qu’Hemingway à planifier ses déplacements de manière à arriver à l’heure et à l’endroit qui lui permettront de s’entretenir avec le propriétaire et les amis locaux et de goûter la spécialité de la maison. Bien qu’il admette avoir une légère préférence pour la cuisine française, il m’a fait découvrir un restaurant coréen à Manhattan, une épicerie fine à Montréal et un restaurant italien à Albany, qui étaient tous excellents et qui appartenaient à des gens qui accueillaient André comme s’il faisait partie de la famille. Mais l’endroit qu’il semblait le plus heureux de me montrer était, naturellement, un délicieux restaurant de Montréal, Le Picher, dont il est propriétaire et qui a servi une mousse de saumon qui était, comme un de mes amis l’a dit un jour à propos d’une bouteille de vin allemand à 200 $, tout ce qu’elle aurait dû être.

En voyageant avec lui, j’ai eu le plaisir de constater à quel point André semble être apprécié, tant par les gens du milieu que par ceux de l’extérieur. Il se rendait dans les cuisines des restaurants qu’il affectionne pour s’entretenir avec le personnel, et partout où il luttait, il faisait toujours un effort particulier pour parler à tous les autres lutteurs de la carte, même, voire surtout, aux hommes chargés des combats préliminaires. Dans les bars, il ne manque jamais d’accorder son attention à ceux qui semblent en avoir le plus besoin, serrant la main des hommes et touchant les épaules ou les cheveux des femmes, dont beaucoup semblent attirées par lui, comme les femmes le sont souvent par les hommes qui, d’une manière ou d’une autre, représentent le pouvoir ou la majesté. Partout où il va, il y a des femmes, des femmes dont le niveau socio-économique, l’âge et l’intérêt pour la lutte professionnelle varient considérablement, et il les traite toutes de la même manière, c’est-à-dire de façon splendide. André apprécie tout simplement la compagnie des femmes, et elles apprécient la sienne. En quelque sorte, il leur fait comprendre, en leur murmurant doucement, de profundis, autour d’une bière ou quatre, qu’elles ne seront pas maltraitées par le Géant.

Il ne fait aucun doute que de nombreuses personnes, hommes et femmes, en voyant les photographies accompagnant cet article, trouveront André affreux dans le vieux sens du terme, peut-être grotesque, un monstre par excès, mais à le voir bouger, à lui parler et à le regarder dans le monde, on a plutôt l’impression que tous les aspects de l’homme cohabitent.

Même son niveau d’énergie est surdimensionné. Nombre de ses collègues lutteurs témoignent de la capacité d’André à les surpasser tous lorsqu’il s’agit de rester debout plusieurs jours d’affilée, de boire, de jouer aux cartes et de se déplacer pour aller et revenir des matchs. Laissé par son style de vie sans réelle possibilité de passe-temps, André semble s’intéresser avant tout à passer le plus de temps, d’amitié, de conversation et de nourriture possible dans sa vie quotidienne. Il est conscient, bien sûr, que parmi les quelques hommes qui ont eu sa taille, la plupart n’ont pas atteint les 80 ans qui leur sont alloués, mais il ne semble pas s’en préoccuper et est impatient de voir l’avenir. “J’ai eu de la chance”, dit-il, “et je suis reconnaissant pour ma vie. Si je devais mourir demain, je sais que j’ai mangé plus de bonne nourriture, bu plus de bière et de bon vin, eu plus d’amis et vu plus de monde que la plupart des hommes ne le feront jamais. J’ai tout eu dans la vie, sauf une famille, et j’espère l’avoir un jour. Pour l’instant, je sais qu’une famille ne fonctionnerait pas, à cause de mes voyages, mais un jour, qui sait, j’aurai peut-être moi-même un géant pour petit-fils”.

Au dire de tous, la santé d’André est excellente. En fait, jusqu’au printemps dernier, lorsqu’il s’est cassé la cheville, il n’était jamais allé à l’hôpital. Pourtant, lorsqu’il s’y est rendu, il a provoqué son habituelle agitation.

Le Dr Harris S. Yett, le chirurgien orthopédique du Beth Israel Hospital de Boston qui a réparé la fracture de la cheville d’André en mai dernier, a déclaré que le Géant était si uniformément grand que tous les aspects de son hospitalisation étaient difficiles. André avait subi une fracture bimalléolaire de la cheville gauche lors d’un combat le 13 avril, lorsque Killer Khan, un poids de 280 livres, avait mal choisi son saut du haut du palonnier. Sans se rendre compte que sa cheville était cassée, Andre a terminé le combat et a continué à se produire tous les soirs pendant plus d’une semaine, jusqu’à ce que la douleur devienne presque trop forte pour qu’il puisse marcher. Selon le Dr Yett, des outils et des techniques chirurgicales inhabituels ont été nécessaires pour l’opération ; les plus grandes vis disponibles ont été utilisées pour fixer la malléole en place, par exemple. Deux garrots ont dû être utilisés bout à bout pour envelopper sa cuisse, et le Dr Yett a décrit le plâtre d’André comme le plus grand qu’ils aient jamais eu à faire.

Heureusement, l’hôpital dispose d’un lit de 2m74, mais André présente d’autres problèmes, comme la méthode d’anesthésie et le fait que la plus longue paire de béquilles de l’hôpital n’est pas assez longue.

L’opération et le confinement qui s’ensuivit ne furent pas sans avantages. Cette blessure était la première d’une certaine gravité qu’André avait subie, et les mois qu’il a passés à se rétablir sur son domaine en montagne, bien que souvent frustrants, lui ont fait prendre conscience de tout ce qu’il avait manqué à cause de sa vie de voyages constants. Andre et McMahon espèrent bientôt établir un système de réservations qui lui permettra de passer au moins une semaine par mois en Caroline du Nord pour travailler sur ses terres, afin de dégager davantage de pâturages pour ses chevaux. Un jour, peut-être dans une dizaine d’années, comme Andre l’envisage, il vivra une vie où il luttera peu, ne travaillant que dans les plus grandes arènes, mais où il sera actif dans la promotion. Pour l’instant, cependant, il tourne autour du monde comme avant, colosse des routes secondaires et des grandes villes, deus ex machina pour des millions de fans de catch qui prient pour qu’il descende dans leur partie particulière de la réalité, qu’il mette la main sur n’importe quel méchant au grand cœur qui se moque du fair-play, et qu’il apaise brièvement leurs nombreuses blessures, bien trop réelles.

EXEMPLES DE CAS CONCRETS :

– Dwayne, Philadelphie, Pa. 43 ans, concierge dans un magasin d’articles de sport. Né en Virginie occidentale. Marié, cinq enfants, 1,75 m, 135 kg. “Bon sang, je viens au rugby depuis des années. J’adore le vieil André. Ces satanés Moondogs sont devenus incontrôlables. Rex, ce grand dadais, est venu ici il y a deux semaines pour ronger un os aussi gros que mon bras, voire plus gros que mon bras. Il l’a brandi et a continué, avec ses cheveux sauvages qui dépassaient. Ça m’a rendu malade, lui et ce foutu os. Il y avait encore de la viande dessus. Bon sang, c’est vrai ! Mais le vieil André ne lui a pas mis la pâtée ce soir ? Il a attrapé ce Moondog par sa ceinture et l’a traîné sur le ring comme une valise. Je vous le dis, ça m’a fait du bien.”

– Arpine, New York, N.Y. La cinquantaine, employé dans une boutique de beignets. Né en Arménie. Divorcé, pas d’enfants, 1m80, environ 90 kg. “Ce type Khan, goom-bah ! Je ne peux pas attendre de le voir l’avoir. Il a cassé la cheville d’André et maintenant il va payer. C’est un gros lâche et ce soir, il va l’avoir. Je crois qu’il ne sait même pas parler anglais. Tout ce qu’il fait c’est crier avec cette voix aiguë et gonfler ses lèvres. Le mois dernier, ils l’ont disqualifié avant qu’André ne prenne sa revanche, mais ce soir, c’est la soirée d’André. Il va s’en prendre à Khan et lui donner un coup de tête. Puis il lui fera un bodydrop. J’adore le voir faire ça. Imaginez tout ce poids qui s’écrase. Goombah ! Je lui ai apporté des beignets frais, et le policier en bas a dit qu’il les ramènerait au vestiaire. Vous pensez qu’une douzaine est suffisante ?”

– Thomas, alias Punkin, Atlanta. 23 ans, sans emploi. Né à Talbot County, Ga. Célibataire, vit avec sa grand-mère. Paralysé à partir de la taille et confiné dans un fauteuil roulant. “The Giant est mon homme. The Giant et Tony Atlas. Ce sont deux mauvais gars. De mauvais gars. André, il m’a serré la main la dernière fois qu’il est venu ici. J’ai sa photo à la maison, où il se tient si grand et tient ces quatre filles. Ce mec est mauvais. Il n’a peur de personne. Il est dur, d’accord, mais il se bat toujours proprement jusqu’à ce qu’on l’embête. Il ne dit pas de conneries comme certains le font. Il se tient debout comme un homme et les met tous à terre. C’est le Géant, et lui et Tony sont mes deux principaux hommes.”

Quand André lui-même était un pauvre garçon de la campagne française, il voulait plus que tout voyager, gagner de l’argent, devenir quelqu’un. Et grâce à sa taille, ses capacités physiques et un peu de chance, il a voyagé, gagné de l’argent et est devenu, sans conteste, quelqu’un. En fait, à l’exception de Muhammad Ali, André le Géant est probablement l’athlète actif le plus reconnu au monde.

La chose dont il est le plus fier dans sa vie est d’avoir réalisé ses rêves d’enfant. Il aide sa famille maintenant. Il a une grande maison, des biens et un cercle d’amis dans le monde entier, et il mange et boit ce qu’il y a de mieux. En fait, à l’exception des désagréments causés par sa taille, il a une vie singulièrement bonne et heureuse, une vie qui a été rendue possible par la lutte professionnelle.

Alors que les fans se pressent aux portes des arènes où il travaille, l’argent qu’ils versent pour le glorifier alors qu’il châtie leurs ennemis communs sert à alimenter son style de vie. André a les fans et les fans ont André. Le cercle est complet. Le monde serait-il meilleur si André conduisait une niveleuse en Afrique du Nord, comme il l’a un jour envisagé ? Ou si les Dwayne, les Arpine et les Punkin devaient vivre sans la pensée du Géant pour les soutenir ? Qu’il en soit ainsi. Qu’ils vivent tous heureux pour toujours.

Terry Todd était un powerlifter américain et haltérophile olympique. Todd a été co-fondateur du H.J.Lutcher Stark Center for Physical Culture and Sports, co-éditeur d’Iron Game History: The Journal of Physical Culture, et créateur et directeur d’événements de l’Arnold Strongman Classic. Il est également titulaire d’un Phd et à enseigné à l’University of Texas. 

Retrouvez son interview au sujet d’André le Géant:

Retrouvez une vidéo hommage à Terry Todd réalisée par Rogue Fitness

Et enfin, retrouvez notre précédent article sur la vie d’André le géant: Qui était André le géant ?

A très vite !

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