le plus grand couple de tous les temps

Découvrez aujourd’hui sur Wetall l’histoire incroyable du plus grand couple de tous les temps ! L’histoire vous racontera qui était Martin Van Buren Bates et Anna Haining Bates, d’où ils venaient, ce qu’ils ont vécu dans leur vie et combien ils mesuraient.

 

La jeunesse d’Anna Haining Swan

Anna Haining Bates, née Anna Haining Swan (6 août 1846 – 5 août 1888), était une Canadienne de Mill Brook, New Annan (près de l’actuelle Tatamagouche), dans le comté de Colchester, en Nouvelle-Écosse, célèbre pour sa grande taille, qui aurait atteint 2,41 m au sommet de sa stature. Ses parents sont de taille moyenne et sont des immigrants écossais.

À la naissance, Anna pesait environ 8 kilos. Anna est la troisième de 13 enfants, tous de taille moyenne. Dès sa naissance, elle grandit très vite. À son quatrième anniversaire, elle mesure 1m37. Le jour de son 6e anniversaire, on la mesure à nouveau et elle mesure 1m57, soit 2,5cm de moins que sa mère. Le jour de son 10e anniversaire, elle mesurait 1,85 m. À son 15e anniversaire, Anna Swan mesure un peu plus de 2m13. Elle atteindra sa taille définitive trois ans plus tard, soit 2m41

Anna excelle en littérature et en musique et est considérée comme très intelligente. Elle excelle également dans ses études de théâtre, de piano et de chant. Elle a joué le rôle de Lady Macbeth dans une pièce.

L'histoire du plus grand couple de tous les temps

Elle a dû être sauvée d’un incendie au musée Barnum en juillet 1865. Les escaliers étaient en flammes mais elle était trop grande pour s’échapper par une fenêtre. Dans sa peur, elle a renversé les hommes envoyés pour l’aider. Les employés du musée ont trouvé un derrick à proximité, ont brisé le mur autour d’une fenêtre du troisième étage et ont descendu Anna à l’aide d’une poulie et d’un palan, 18 hommes tenant l’extrémité de la corde. À l’époque, Anna pesait 179 kg. Habituellement, son poids se situe autour de 159 kg. Trouver des vêtements de femme grande taille ne devait pas être aisé à l’époque.

Dans le cadre de ses spectacles, Anna se fait mettre un mètre autour de la taille, puis une dame du public le met autour de sa taille. Le ruban fait trois fois le tour de la taille d’une femme moyenne. En 1869, alors qu’elle effectuait une tournée en Grande-Bretagne, un journaliste a décrit Anna comme étant “plus grande que tous les hommes lorsqu’elle est debout, et que la plupart des femmes lorsqu’elle est assise. Elle a un visage ovale, parle doucement et a une voix douce”.

La jeunesse de Martin Van Buren Bates

Martin Van Buren Bates (9 novembre 1837 – 7 janvier 1919), surnommé entre autres “le géant du Kentucky”, était un Américain de l’époque de la guerre de Sécession, célèbre pour sa taille incroyablement grande.

Bien qu’il soit né de taille normale dans une famille de taille normale du comté de Letcher, dans le Kentucky, il aurait un jour mesuré 2,41 m. Selon d’autres sources réputées, il mesurait 2,41 m et pesait 213,64 kg, cependant, le Livre Guinness des records le situe à une taille plus réaliste de 2m36.

L'histoire du plus grand couple de tous les temps

Les récits de sa remarquable croissance varient, mais toutes les sources s’accordent à dire qu’il a commencé à grandir de façon spectaculaire vers l’âge de six ou sept ans, et qu’il mesurait plus de 1,82 m et pesait près de 90 kg à l’âge de douze ans. Cette croissance incroyable aurait tellement étonné ses parents qu’ils lui auraient interdit de faire des travaux ménagers, craignant que son corps ne soit trop fragile.

Il a d’abord été instituteur, mais lorsque la guerre de Sécession a éclaté, il s’est engagé dans l’armée confédérée en tant que simple soldat dans le cinquième régiment d’infanterie du Kentucky en septembre 1861, atteignant rapidement le rang de capitaine. Sa férocité au combat, aidée par sa silhouette imposante, le rend légendaire, les soldats de l’Union racontant les histoires d’un “géant confédéré qui est aussi grand que cinq hommes et se bat comme cinquante”. Il est gravement blessé lors d’une bataille autour de la région de Cumberland Gap et est également capturé, bien qu’il s’échappe par la suite.

Il retourne au Kentucky après la guerre, mais le trouve embourbé dans de violentes querelles entre ceux qui avaient soutenu l’Union et ceux qui avaient soutenu la Confédération, alors il vend ses biens et part, expliquant : “J’ai vu assez de sang couler, je n’en voulais plus”. Il se rendit à Cincinnati, et y rejoignit le cirque, exhibant son énorme stature aux curieux. C’est alors qu’il rencontra son âme soeur…

L'histoire du plus grand couple de tous les temps

La rencontre des géants

Lors de la visite d’Anna dans un cirque à Halifax avec lequel Martin Van Buren Bates voyage, Anna est repérée par le promoteur et engagée sur le champ. Le couple de géants fait sensation lors des tournées et finit par tomber amoureux. Ils se marient le 17 juin 1871 à St Martin-in-the-fields à Londres. Le révérend Rupert Cochrane, un ami de la famille d’Anna qui prêchait à Londres à l’époque, a accepté de diriger la cérémonie. Malgré sa stature de 1,91 m, le révérend semblait petit à côté des géants que sont les mariés.

Le mariage, qui a lieu à St. Martin-in-the-Fields à Londres, fait l’objet d’une grande publicité et des milliers de personnes, attirées à la fois par l’originalité du spectacle et la bonne nature désarmante du couple, tentent d’y assister. La reine Victoria elle-même leur offre en cadeau de mariage deux très grosses montres en or serties de diamants.

Ils ont eu deux enfants, le premier étant une fille mort-née le 19 mai 1872. La fille avait la même taille que sa mère à sa propre naissance. La famille Bates s’installe à Séville, Ohio, en juin 1874, à son retour du Royaume-Uni. Ils ont acheté un terrain de 120 acres (0,49 km2) et ont fait fabriquer des meubles selon leurs dimensions. Martin a supervisé la construction de la maison. La partie principale de la demeure avait des plafonds de 4,3 m de haut, tandis que les portes étaient très larges et mesuraient 2,5m de haut. La partie arrière de la maison était construite de taille moyenne pour les domestiques et les invités.

L'histoire du plus grand couple de tous les temps

Au cours d’un voyage en été 1878, Anna découvre qu’elle est enceinte pour la deuxième fois. Elle accouche le 15 janvier 1879. Elle est restée dans les premières phases du travail pendant 36 heures, puis le travail a commencé. Le Dr Beach, leur médecin, s’est rendu compte que l’accouchement ne se déroulait pas normalement et a essayé d’utiliser des forceps, mais la tête du bébé était trop grosse. Il appelle un autre médecin qui essaie également d’utiliser des forceps. Ils ont mis un bandage solide autour du cou du bébé pour faciliter l’accouchement. Le bébé est né le 19 janvier, mais il n’a survécu que 11 heures. Il s’agit du plus gros nouveau-né jamais enregistré, avec 10,8 kg, et une taille de 71 centimètres, chacun de ses pieds mesurant 152 mm.

Pour oublier la mort de leur bébé, les Bates ont repris la tournée avec W.W. Cole à l’été 1879, puis au printemps 1880, mais ce fut leur dernière tournée et ils se retirèrent ensuite.

Les dernières années de la vie d’Anna ont été passées tranquillement dans la ferme qu’elle et son mari possédaient, le plus souvent loin des feux de la rampe. Elle avait rejoint l’église baptiste locale en 1877 et assistait aux services, avec son mari, le dimanche. Le banc sur lequel ils s’asseyaient a dû être agrandi et modifié pour qu’ils puissent s’asseoir confortablement. Anna y enseignait parfois l’école du dimanche.

L'histoire du plus grand couple de tous les temps

Anna Bates meurt soudainement et de façon inattendue dans son sommeil, à son domicile, le 5 août 1888, un jour avant son 42e anniversaire. Elle a succombé à une insuffisance cardiaque après avoir lutté contre un goitre thyroïdien pendant un certain temps.

Après la mort de sa femme, le capitaine Bates a demandé un cercueil à Cleveland, dans l’Ohio. Un cercueil de taille standard a été envoyé car ils pensaient que le câble était une erreur. Furieux de cette erreur, il les a recontactés pour leur dire que sa première commande était juste. Martin commanda également une statue d’Europe pour sa tombe, vend la maison surdimensionnée et s’installe en ville.

En 1897, il se remarie, cette fois avec une femme de taille normale, et mène une vie paisible et sans histoire jusqu’à sa mort en 1919 d’une néphrite. Anna, Martin et leurs enfants sont enterrés au cimetière de Mound Hill, à Seville, Ohio. Tout près se trouve Maggie, la sœur d’Anna, qui mourut de la tuberculose au printemps 1875 à l’âge de 22 ans.

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