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Dans son numéro 396 de Novembre 2020, la revue scientifique The Lancet, connue il y a peu pour le scandale lié à une étude sur l’hydroxychloroquine, nous livre une magnifique étude sur les différences de taille et de croissance chez les adolescents du monde entier. L’étude fournit aussi des données sur les raisons de ces multiples disparités.

“Height and body-mass index trajectories of school-aged children and adolescents from 1985 to 2019 in 200 countries and territories: a pooled analysis of 2181 population-based studies with 65 million participants”

L’évolution de la taille des adolescents depuis 30 ans dans le monde. Étude complète.

L’étude en chiffres

Découvrons quelques chiffres relatifs à cette gigantesque étude:

  • 1393 collaborateurs dans le monde ont participé à l’élaboration de cette étude.
  • 2181 populations ont été étudiées à travers le monde.
  • 35 ans ont été nécessaires pour l’étude. 
  • 65 millions de personnes ont été auditées.
  • 200 pays ont été étudiés.
  • 5 à 19 ans, tranche d’âge de la population étudiée.

Les résultats de l’étude

L’étude fait ressortir différentes conclusions:

  • Une différence de 20 cm a été observée entre les pays ayant les ados les plus grands et ceux ayant la moyenne la plus basse
  • Les adolescents les plus grands sont les hollandais avec 1m83 de moyenne
  • Les adolescentes les plus grandes sont également les néerlandaises avec 1m70 de moyenne
  • Les adolescents les plus petits viennent du Timor-Oriental (1m60 en moyenne)
  • Les adolescentes les plus petites viennent du Guatemala (1m50 en moyenne)
  • Les adolescents français mesurent 1m74 en moyenne et sont 34èmes du classement

Observations notables

L’étude du Lancet met en avant certains résultats intéressants:

  • Les adolescents français de 19 ans font la taille des hollandais à 16 ans.
  • Les adolescentes françaises de 19 ans font la taille des néerlandaises à 14 ans.
  • En Chine, les adolescents de 19 ans ont gagné 8,1cm de taille moyenne.
  • Toujours en Chine, les adolescentes ont gagné 6,1cm de taille moyenne en 30 ans.
  • Les pays en situations de conflit interne ou de guerre sont ceux ayant le moins progressé.
  • Les adolescentes françaises ont gagné 1,3 cm en 30 ans.
  • La taille moyenne à cinq ans est la même dans tous les pays.
  • Les pays ayant connu la plus forte évolution de taille moyenne sont ceux venant d’Asie (voir graphique suivant couleur rouge et orange).
  • A contrario, ceux ayant connu la moins forte augmentation sont ceux d’Afrique sub-saharienne (voir graphique suivant couleur rose).
L'évolution de la taille des adolescents depuis 30 ans dans le monde.

Ordonnées: Indice de Masse Corporelle par pays (IMC ou BMI en anglais).
Abscisses: Taille moyenne par pays.
Flèche: évolution en 30 ans.

  • Nous pouvons également constater que l’Océanie est le continent ayant connu la plus forte augmentation d’Indice de Masse Corporel (surtout chez les garçons).
  • Les pays d’Amérique latine ont également connu une belle augmentation.
  • La grande majorité des pays ont augmenté leur taille moyenne et leur IMC moyen.

Dans quels pays les adolescent(e)s sont-ils les plus grands ?

Top 3  adolescentes:

  1. Pays-Bas
  2. Monténégro
  3. Danemark

Top 3 adolescents:

  1. Pays-Bas
  2. Monténégro
  3. Estonie

Dans quels pays les adolescent(e)s sont-ils les plus petits ?

Top 3 adolescentes:

  1. Guatemala
  2. Bangladesh
  3. Népal

Top 3  adolescents:

  1. Timor Oriental
  2. Laos
  3. îles Salomon

Les raisons de ces différences

Découvrons en quelques points les raisons expliquant les différences d’évolution de taille chez les adolescents dans le monde:

  • Les 3 principaux facteurs induisant ces différences de taille moyenne entre les pays sont:
    • L’alimentation
    • La conjoncture économique
    • Le niveau sanitaire du pays.
  • Dr Andrea Rodriguez Martinez, principale auteure de cette étude monumentale, indique que la génétique ne jouait qu’un petit rôle par rapport à la nutrition ou l’environnement dans l’augmentation de la taille moyenne d’une population. 
  • Elle ajoute également que la mise en place de programmes nutritionnels ciblant la petite enfance et la période scolaire touchant toute la population influencait le plus l’augmentation de la taille moyenne des adolescents.

L’étude en graphique

Âge des adolescentes hollandaises quand l’adolescente d’un pays atteignait sa taille maximale:

taille des adolescentes monde vs hollande-wetall

 

Âge des adolescents hollandais quand l’adolescent d’un pays atteignait sa taille maximale:

Taille par age ado hollande vs monde

Évolution de la croissance des français au fil des années:

évolution taille ado france 30 ans-wetall

 

Évolution des hollandais au fil des années (plus grande taille moyenne):

Evolution de la taille moyenne ds adolescent hollandais en 30 ans

Évolution de la Chine (très forte évolution):

évolution de la taille moyenne des adolescents chinois en 30 ans

 

Comparatif entre la taille médiane de la population mondiale (depuis la World Health Organization) et celle des adolescents nés en 2000 (dans le monde entier):

Taille moyenne population vs taille moyenne millenials

Conclusion

Cette étude de grande ampleur disponible sur le site The Lancet permet de mieux comprendre les facteurs de croissance des jeunes et adolescents. Elle vient corroborer celle publiée il y a un an sur Wetall au sujet des facteurs déterminant la croissance (Quels facteurs déterminent notre croissance ? L’étude complète). Il est intéressant de mesurer à quel point l’alimentation est un facteur fondamental dans le bon développement physiologique des populations. Ces disparités se retrouvent dans les tailles moyennes des pays du monde, comme déjà indiqué précédemment (Quel pays à la plus grande…taille moyenne). Les politiques locales d’accès à la nourriture et en milieu scolaire ont donc un grand rôle à jouer dans le bon développement des plus jeunes, que ce soit pour une croissance saine d’une part ; mais également pour éviter des dérives alimentaire avec les problèmes liées à la malbouffe et à la suralimentation, qui pour rappel causent aujourd’hui plus de décès que la sous alimentation. La santé passe avant tout par l’alimentation, cela vaut pour tous les âges et tous les pays du monde. 

Site de The Lancet: https://www.thelancet.com/journals/lancet/home
Site de l’Organisation Mondiale de la Santé: https://www.who.int/fr/
Site du Programme National Nutrition Santé: https://www.mangerbouger.fr/ 

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